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加拿大中学的IB课程、AP课程、天才班介绍

Updated: Aug 1, 2022



前言


加拿大公立和私立中学提供的IB课程, AP课程和天才班, 非常受华人家庭的认可。这些课程的区别和具体学习内容是什么呢? 如何跟进孩子和家庭的实际情况,选择合适孩子的项目呢?小编为大家详细介绍,希望能够为大家选择学校和课程方面提供一些参考和帮助。


01


IB (international baccalaureate)课程


IB课程1968年起源于瑞士, 由国际非盈利机构IBO(international baccalaureate organization国际文凭组织)管理, 是国际范围内承认的高中文凭。IB有固定的课程选择范围, 学生如果想要拿到IB文凭, 就必须在特定范围内上课。IB文凭也要求最低课程数量和级别。当然, 学生也可以不按照特定范围选课, 而只选择自己喜欢的个别课程, 但这样选课无法取得IB文凭。

申请设立IB课程的学校, 要经过IBO对学校的师资, 设施, 信誉等情况的全面考查后, 才能认证批准。课程设置全球统一规划; 老师要经过认证才能任课。课程考题是统一的, 学生考卷往往由其它国家的老师来审评。因为IB课程需要在特定学术范围内有固定数量的课程设置, 所以学校需要更多的资源和财力才得以开设IB课程。


IB课程重点

一所IB学校可以开设其中一种或数种课程, 但只有完成IB高中课程后才能授予IB文凭。

IB课程着重培养写作能力和学生的全面发展。因为想要得到IB文凭就需要满足成绩以外的更多要求, 包括长篇论文, 研究性论文, 课外活动等。IB课程更加接近大学课程的设置, 对课外活动的硬性要求也是北美大学申请中重要的一部分。

IB考试要求学生必须是注册在册的IB学生。IB提供标准等级和高等级课程, 拿到IB文凭需要至少3门标准等级课程和3门高等级课程。一般来说, IB高等级课程比同学科的AP课程难度要高, 大部分大学只会为IB高等级课程转学分, 不是全部标准等级课程都可以转学分。

IBDP课程的总分为45分, 即6门学科, 每门满分7分, 共计42分。总分达到24分, 就可以获得IB文凭; 总分38分以上, 便可以进入世界名牌大学。

IB高中文凭得到世界上大多数著名大学的认可。这种认可包括两方面:

一是在录取时的考量。大多数西方的大学(如哈佛大学) 都把 IB, AP, 以及 A-levels 等考试看作说明学生学术兴趣和能力的附加指标。

二是入学后的学分的转化。如果IB 高级课程 (HL) 成绩在6分以上, 许多大学 (包括耶鲁大学) 认可将该课程转化为大学学分, 即学生可免修此课。如果免修课程较多, 学生进而可能提前毕业。有的大学甚至承认部分IB标准课程 (SL) 的学分。

由于IB高级课程(HL)与大学课程难度相当, 经过IB训练的学生在高中最后一年已经预演了大学的学习, 进大学后普遍适应较快。麻省理工学院 1999年对该校一年级新生微积分 (Calculus II) 课程的成绩统计表明, 有IB文凭的学生的平均成绩为4.58分, 大大超过所有学生的平均成绩4.04分, 甚至超过在AP Calculus BC中考过5分的学生的平均成绩 (4.21 分)。


IB课程适合什么样的学生

前面提及, IB是采用类似大学文理学院(Liberal Arts)的通才教育理念, 用国际统一标准来安排课程和活动。它十二年级的高级课程, 与大学一年级课程难度相似, 这些特点保证了IB文凭的含金量, 得到教育界广泛的认可。

几位今年毕业的IB学生对IB的优点的总结如下:

1) 老师通常都很好, 学校给IB提供的设施 (如实验设施) 也很好;

2) 学习风气好。不管情不情愿, 大家都在努力学习。这训练了自己良好的学习习惯和合理安排时间的能力;

3) 课程难度接近大学程度, 课程进度与考试安排与大学相似, 进大学后适应较容易;

4) 最重要的一点是IB班上集中了很多精力充沛, 各有特长的学生。他们除了学习外, 在各项社会活动和课外活动中都有突出表现。这种同学之间的互相促进, 对孩子的一生都会有良性的影响。

但也有以下需要考虑的地方:

1) IB适合学习能力强, 做事有条理, 善于安排时间的学生。IB的课程量大, 进度快, 学生每天需要投入大量时间才能完成作业和projects。学生再聪明, 如果不善于安排时间, 会觉得穷于应付。

2) IB适合全面均衡发展的学生。IB program在科学, 人文, 外语, 艺术, 社会工作等各方面注重平衡发展, 不偏科, 不侧重某一方面。如果学生在某学科上有特别的兴趣和天份, 进入IB Program会感觉自己的特长没有时间得到充分发挥。

举例说一个学生在数学上很有天赋, 他会很失望没有充分的时间准备和参加大型数学竞赛。如果一个学生很优秀, 但某一方面较弱(如法语), 会觉得自己强项不能充分发挥, 而弱点被放大, 进而失去自信心。又如在艺术体育方面有天赋的学生, 会因为这些活动占用很多时间, 很难在IB program中取得更好的成绩。这类有特殊天赋的学生, 最好留在普通班或课程压力尚合理的gifted program(天才班)。

3) IB适合将来从事社会性工作的学生。IB重视培养国际视野和社会责任感。IB文凭所要求的社会服务、毕业论文和跨学科综合能力都远远超过普通中学文凭的要求。理论上它培养的学生责任感较强,综合分析问题的能力较强,写作和交流能力较强,学生最适合将来从事社会性的工作。

4) IB不太适合法语或英文基础差的新移民学生。IB课程写作量很大, 外语 (这里指法语)要求也较高, 新移民学生会感到压力很大。


公立高中的IB课程

加拿大公立高中的IB文凭课程只有两年, 即11和12年级。但往往从9年级开始上 IB 预备班 (Pre-IB),经过9和10两个年级的强化训练之后, 正式进入11年级的IB 文凭课程。IB 预备班一般在8年级时的年底报名, 在教育局所辖区内不受家庭地址的限制。目前进入公立学校的IP和AP课程都需要考试选拔, 竞争激烈, 录取人数低。

IB 学生毕业时将同时获得国际统一的IB文凭和本地区教育局的高中文凭。IB每门课满分是7分, 而加拿大高中一般课程的满分是100分, IB分数向百分制转化的大致情况: 7 (96分), 6 (90分), 5 (86分), 4 (76分), 3 (70分)。

虽然IB Program都重视类似Liberal Arts的通才教育, 但各个学校都有自己的特点和侧重, 如有的在科学方面强一些, 有的人文方面强一些, 有的在Business方面强一些。



02


AP (Advanced Placement)课程


AP起源于美国, 是为了帮助高中生更好地与大学接轨。AP课程是难度更高的高中课程, 也同时教授大学课程内容。但AP没有限定的课程选择和数量, 学生可以选择只读一门AP, 也可以按照自己的能力和学校的资源选择多门AP课程。


课程重点:

AP更注重考试。考试内容也大多由选择题组成。AP课程的目标是达到特定的成绩来在申请大学时有更多优势, 也因此在入学后有转学分的可能。


AP共有22个科目,共34门课程,选课非常自由,学生个人精力允许的情况下,自由选择学校开设的课程。在完成课业后参加AP考试,得到一定的成绩后就可以替换为大学学分。


由于 AP 课程是美国大一的内容,较之高中课程内容,难度增加很多。因此一流大学能够轻易地从学生在中学期间是否选修 AP、选修多少门当中,判断学生挑战困难的信心和能力,以及明确学术发展方向的最重要指标。AP课程更侧重考察的是学生在某一学科领域的能力。


AP 课程不分等级, 且参加AP考试不需要提前上课。如果你有双语环境, 但你的学校不提供那门语言, 你可以直接报名参加该语言的AP考试。另外, 如果学生比较倾向于自学, 又或许对某一方面有浓厚的兴趣, 那就可以按照自己的节奏学习课程, 再参加统一的AP考试。总体来说, AP课程更加灵活, 但不够全面。

通常来讲, AP考试成绩需要达到4分以上可以转学分。


AP课程适合什么样的学生


1) 数理化基础相对比较好的学生,在学习AP课程后考试更容易拿分。

2) 未来打算就读理工科专业的学生,在攻读AP课程中会有明显优势。

3) 在某一学科领域的能力突出,未来打算申请美国大学。由于AP课程是美国大学一年级的内容,相比于高中的课程难度要大一些,如果学生能够在AP考试当中取得不错的分数,那么在美本的申请当中也是对学习能力的有力证明。


许多顶尖的美国大学,也非常欢迎学生提交自己的AP成绩。以下是部分Top 30美国院校的AP成绩提交要求:


  • 耶鲁大学:接受AP成绩送分,AP成绩作为录取因素之一

  • 哥伦比亚大学:接受AP成绩送分

  • 斯坦福大学:接受AP成绩送分

  • 杜克大学:接受AP成绩送分,AP可作为国内课程体系学生的学术补充

  • 达特茅斯学院:接受AP成绩送分

  • 康奈尔大学:接受AP成绩送分

  • 圣母大学:接受AP成绩送分

  • 加州大学洛杉矶分校:接受AP成绩送分,AP成绩作为录取因素之一

  • 埃默里大学:接受AP成绩送分

  • 加州大学伯克利分校:接受AP成绩送分,AP成绩作为录取因素之一

  • 密歇根大学安娜堡分校:接受AP成绩送分,

  • 纽约大学:AP可替代SAT作为申请材料

  • 加州大学圣塔芭芭拉分校:接受AP成绩送分,AP成绩作为录取因素之一

  • 北卡教堂山分校:接受AP成绩送分


AP和IB课程对比

如果考试成绩好, 进大学后可以免修相关课程。在这点上AP与IB Program中的高级课程 (HL) 相似。

由于AP和IB的课程深度都涉及到大学程度, 两种在北美都很流行。

1) 本质上AP和IB是不同的概念。AP是一门一门单独的考试, 而IB是一个强化高中文凭的两年的完整学习计划。通常IB课程比复习相应的AP要花更多的时间。美国和加拿大各个大学招生时通常对AP和IB一视同仁, 但一般认为IB难度大一些, 含金量高一些;

2) AP可以通过学校学习, on-line学习或自学, 进而参加这类考试。IB只能通过学校学习。学生选择考什么AP科目可以根据自己的特长和学校条件自行决定。IB学生课程的选择余地相对很小;

3) IB课程成绩经转换为百分制后列入安省高中的成绩单。在安省AP一般不列入高中成绩单, 也不计入高中平均成绩(GPA)的计算, 这点与美国不一样;

4) IB学生最多只能选四门高级课程 (HL) , 实际上大多数学校只允许三门。所以大学所承认的学分的IB课程最多为四门。AP没有这种限制。近年由于名牌大学入学竞争很激烈, 许多学生都用多修AP来证明自己的学习能力。一位学生通过十门以上AP的情况很多见。



03


Gifted Program (天才班)


大多伦多地区各教育局的特殊教育(Special Education)除IB Program外还包括另外几种学术强化课程, 如Gifted program, TOPS program, MACS program 等等(详见附录中郁苹的文章)。

这些课程的共同点, 都是选拔学习上有特点的学生, 单独分班, 与普通班采用不同的教材和不同的进度。其中 Gifted program各教育局都有, 较有代表性。

1) Gifted program由各个教育局甚至各个学校按各自的标准自行管理;

2) Gifted program一般在小学三年级选拔学生;

3) Gifted program的学生除了一些学术课单独分班上课之外, 一些课程也与普通班分享;

4) Gifted学生仅获得安省高中文凭IASK;

Gifted program (天才班) 本质上仍然是高中的program。它的教学范围与普通高中没有差异, 仍然依据教育局统一的教学大纲, 只是难度会比普通班深一些。对于很多课程, 普通班只是简单地让你知其然, 而 Gifted 试图让你进一步知其所以然。

IB是一种高中到大学过渡的Program。它最后一年的高级课程(HL)难度与深度与大学一年级课程相近, 这正是许多大学承认IB学分, 认可用成绩良好以上的IB高级课程代替大学课程的依据。另外IB特有的TOK训练, 以及4000字以上的毕业论文都是普通高中, 甚至大学低年级都不会要求的。从这个意义讲, IB program在学术上的要求比Gifted program要高, 训练更严格, 学生进入大学后适应更快。


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